News & Investigations

News & Investigations

Damage in the industrial area of Hawijah, years after the attack in June 2015 (image via NOS).

Published

October 29, 2020

Written by

Laurie Treffers and Mohammed al Jumaily

Assisted by

Maysa Ismael

Header Image

Damage in the industrial area of Hawijah, years after the attack in June 2015 (image via NOS).
Read this article in:
English
Arabic
Dutch

A Dutch airstrike on Hawijah in 2015 led to the deaths of at least 70 civilians. In a key interview, the city's Mayor discusses events that day - and the ongoing suffering of affected civilians.

On the night of June 2nd to June 3rd 2015, Dutch F-16s bombed an ISIS Vehicle-Borne Improvised Explosives Devices (VBIED) factory in the city of Hawijah, in Iraq’s Kirkuk province. Secondary explosions triggered by the airstrike killed at least 70 civilians and wounded hundreds more. Today, the city of Hawijah is still recovering – not only from long-standing ISIS control of the area, but also the lasting impact on civilian lives of the Dutch airstrike five years ago.

For their new joint report, Seeing through the rubble: The civilian impact of the use of explosive weapons in the fight against ISIS, Airwars and PAX interviewed Hawijah Mayor Subhan Al Jabouri about the direct, indirect, and ongoing effects of the strike.

The questions were answered via e-mail on September 28th, 2020. The first part of the interview discusses the direct consequences of the Dutch air raid. The second focuses on the indirect effects. In the third section, the Mayor was asked about the impact the Dutch air raid still has on the lives of civilians in Hawijah. Finally, the Mayor examines the overall damage that both the ISIS occupation and the anti-ISIS Coalition have caused in his city.

Subhan Al Jabouri, the Mayor of Hawijah, in his office (Image courtesy of the Mayor)

Interview with Subhan Al Jabouri, Mayor of Hawijah

Part I: Direct harm

1. What is Hawijah Council’s present estimate of civilian deaths and injuries resulting from this Dutch airstrike?

According to preliminary reports, more than 70 civilians were killed and more than 500 others injured.

2. Can the Council please characterise the damage caused to civilian objects such as houses, roads, medical facilities, shops, schools, childcare facilities, pharmacies, factories? Is there a list of damaged properties?

Besides severe damage to civilian properties, factories, workshops and homes in the surrounding area of the explosion, a power station, civil defence centre and a wheat mill were also destroyed.

3. How many schools were damaged in the attack, and are these functional again?

A total of 37 schools were damaged and four schools are out of service and no longer running and these have not yet been rebuilt.

4. How many pharmacies were damaged and are these open again? 

No answer.

5. Is it true that an ice- and brick factory were damaged, and are these operational again?

Yes, it was confirmed that more than one ice production plant and brick factories were destroyed as a result of the airstrike. The factories have not completely reopened, nor have their owners returned to the area.

6. Is it true that the surface water sewage system was damaged, and is that operational again?

No answer.

7. Is there an overall estimate of buildings both damaged and destroyed in the Dutch airstrike?

According to the first assessment of the size of the destruction and the diameter of the impact of the shock wave of the explosion, the size of the damage reached a diameter of more than 2km and 500 buildings were subject to major damage.

8. Can the Council please outline damage to infrastructure, such as electricity, gas pipelines, water pipelines, communication lines, etcetera?

The infrastructure in the area of the explosion and the surrounding neighbourhoods were damaged, which led to the suspension of a large number of facilities, including a power station, main communication lines and water pipes in the area.

Part II: Indirect harm

9. What has been the impact of the damage to civilian objects and infrastructure from the Dutch airstrike such as a decline in access to water, electricity, heating or other essential services such as water and sanitation services, health services, displacement, environmental impact, rubble and waste management

The great damage caused to the infrastructure of the region and the surrounding areas, as well as damage to the power station and water pipelines, led to the displacement of a large number of families from the affected areas and a significant decrease in access to basic services to them.

10. What psychological impact on local communities does the Council believe has occurred?

The horror of this strike had a profound psychological effect on the psyche of the victims, as it led to the death of dozens of families and the injury of hundreds. Some families were completely wiped out, others lost at least three or four family members. The absence of direct health care and the inability of the people to help their families and watch them die under the rubble induced trauma for the people. This is in addition to the loss of their homes, properties and sources of income and their experiences of being displaced.

11. It has been reported that Hawijans remain concerned about possible radiological and other contaminant effects of both the Dutch strike and the broader campaign to remove ISIS. Can the Council please update us on these concerns?

Despite the liberation of the area and the return of locals and their attempts, the industrial zone and surrounding residential areas have not been rebuilt. However, there are still concerns among the residents about the radiological effects and polluting materials as a result of the tremendous force of the explosion, as some believe that radioactive materials are present in the area.

Part III: Long-term effects  
12. How are survivors of the Dutch airstrike presently doing?

The Al-Ghad organisation, in cooperation with the local authorities, is ensuring the registration of survivors and those affected by the airstrike through voluntary work. The information currently recorded shows that the survivors are divided between internally displaced persons in Kirkuk and Salah al-Din governorate, and internally displaced persons inside Hawija as a result of the destruction of homes, sources of income and laboratories, and the lack of basic services in the area.

13. Can the local authorities please confirm the estimate that as a result of this attack, that around 2,000 people experienced psycho-social problems?

Yes, and the number of people affected may exceed this number due to the side effects of the strike.

14. Are psychological and physical rehabilitation programs available?

There are no specialized rehabilitation or psychological support programs that specifically target survivors of the Dutch airstrike, but they may be included in public programs that target the Hawija area or Internally Displaced Peoples.

15. Have victims been compensated in any way? Can the Council confirm that there has been only one family that has received compensation? 

No compensation programs were implemented for survivors.

The aftermath of the Dutch strike on Hawijah in 2015 which killed an estimated 70 civilians (via Iraqi Revolution).

16. Have the homes of citizens been repaired? If so, how many? Could the Council please confirm the estimate that 50-60 per cent of the buildings in the area have now been rebuilt?

The houses have not been completely rebuilt, and the percentage of repaired homes does not exceed 40% of the homes. Families returning to the area live in houses damaged by the effects of the strike, as they are unable to repair their homes. It is difficult to confirm this percentage, as there are many buildings that were completely destroyed and the owners of those buildings have not returned.

17. Have people returned or are they still displaced and under which circumstances are they living now?  How many Hawijans remain displaced from the neighbourhood damaged in the Dutch strike?

Living conditions are very difficult due to the lack of basic services, sources of income and the destruction of homes. It is difficult to determine the percentages of returnees in these areas because some displaced persons from outside these areas have returned to live in the affected areas and many of them are still displaced or settled in other areas such as Kirkuk and Salah al-Din.

18. Has infrastructure and or factories/shops/facilities been repaired? What has and has not so far been repaired?

The local government has launched plans to rebuild the infrastructure, but it has not been fully implemented and the region still suffers from a lack of services. Some factories have been rebuilt, such as the wheat mill and a few workshops and shops, but a number of factories are still destroyed along with many car showrooms, workshops and schools.

19. Do people have access to water and electricity again? Did they have access to it before the attack?

A number of transmission lines and water pipes have been repaired, but the main station that was damaged as a result of the bombing has not been operational yet.

20. Have roads been repaired? If so how many?

Yes, only the main road in the area has been repaired. 

21. Has the rubble been cleared? How much?

Some of the debris has been removed but the bigger proportion remains in the area.

22. Is it safe to live in the affected neighbourhoods again? Or is there a risk of unexploded ordnance?

Yes, it is safe, and the Al-Ghad Organisation for Women and Children’s Care is implementing an awareness project about the dangers of war remnants in Hawija now.

23. Do people have access to the same local facilities as before, such as medical facilities, shops, daycares, pharmacies etcetera?

Yes, some facilities were reopened thanks to individual efforts.

24. Can the local authorities confirm the loss of jobs which resulted from this attack (because stores, workshops and factories closed and are still not opened because the area still lacks electricity and has not been rebuilt)?

Hundreds of Hawija residents lost their jobs and sources of income as a result of the destruction of workshops, car showrooms and factories, as well as the destruction of the basic infrastructure of the area. Some people have reopened a small number of workshops and shops, and the mill was rebuilt too, but the lack of services hinders the complete restoration of economic and urban life.

Part IV: General damage ISIS occupation and anti-ISIS Coalition

25. One source mentions that one of two water treatment plants (WTP) in the city were damaged in another airstrike. However another source says the WTP itself wasn’t damaged by an airstrike, but instead a power station was damaged that normally provided the WTP with electricity to pump the water. Was it the WTP itself or the power station and pipelines that were damaged? 

Yes, the water transmission lines, the supplied electricity network and the power station were all damaged.

26. The source also mentions that currently, only one WTP is functioning in Hawijah, through the public grid. However because the grid is not reliable, the functioning of the WTP is limited and it cannot cover the needs of the population.  Can the Council please confirm if this was and remains true?

Yes, it is true and the situation is still as mentioned.

27. A 2018 report noted that two of the three healthcare facilities in Hawijah had been damaged by fighting with only one functioning at that time – meaning people had to travel to Kirkuk for specialized care. However, a separate local source asserts that “No health care center has been damaged because airstrike, only some minor damages in the Directorate of Health building and it already been rehabilitated, Hawija General Hospital and public health center is functioning now – but according to field staff there are huge gaps in sanitation facilities.”

Could the Council please confirm whether two out of three health centres were or were not damaged – and if so, whether they have now been repaired?  

The Health Directorate, known to the government as the ‘second health sector’ was affected by the strike.

28. Can the local authorities please confirm that there are no rehabilitation or psycho-social support programmes for the victims presently available in Hawijah?

Humanitarian organizations generally implement psychological support programs in Hawija, but there are no programs specifically for survivors of the strike.

محافظ الحويجة سبهان الجبوري في مكتبه. الصورة مقدمة من المحافظ.

مقابلة مع محافظ الحويجة: سبهان الجبوري

ليلة الثاني إلى الثالث من حزيران عام 2015، قصفت طائرة حربية هولندية من نوع F-16s معملاً  لداعش متخصصاً في تصنيع القنابل في الحويجة بالعراق. قتلت الانفجارات الثانوية التي سببتها الضربة ما لا يقل عن 70 مدنياً وأدت لجرح مئات آخرين. اليوم، لا تزال مدينة الحويجة تتعافى، ليس من حكم داعش طويل الأمد على المنطقة فقط، بل من التأثير المستمر على حياة المدنيين من الضربة الجوية الهولندية قبل خمس سنوات.

أجرت Airwars و PAX مقابلة مع محافظ الحويجة سبهان الجبوري عن التأثير المباشر وغير المباشر للضربة الهولندية، لتقريرهما المشترك الأخير “الرؤية من خلال الركام: تأثير استخدام الأسلحة المتفجرة في الحرب ضد داعش على المدنيين”.

تمت الإجابة على الأسئلة عبر البريد الإلكتروني يوم الثامن والعشرين من أيلول 2020. يدور القسم الأول من الأسئلة حول التأثيرات المباشرة للغارة الجوية الهولندية، فيما يركز القسم الثاني على الآثار غير المباشرة. في القسم الثالث سئل المحافظ عن التأثيرات المستمرة للضربة على حياة المدنيين في الحويجة حالياً. يبحث المحافظ في القسم الرابع الضرر الإجمالي الذي سببه احتلال داعش والتحالف المضاد لداعش على المدينة.

القسم الأول: الأذى المباشر

1.ما هو تقدير مجلس الحويجة الحالي للقتلى والجرحى المدنيين نتيجة هذه الغارة الجوية الهولندية؟ 

بحسب التقارير الاولية لأعداد القتلى المدنيين فقد بلغت أكثر من 70 قتيلا وأكثر من 500 جريح.

2.هل يمكن للمجلس أن يصف الأضرار التي لحقت بالممتلكات المدنية مثل المنازل والشوارع والمرافق الطبية والمحلات التجارية والمدارس ومرافق رعاية الأطفال والصيدليات والمصانع. هل توجد قائمة بالممتلكات المدمرة أو المتضررة؟

تعرضت الممتلكات المدنية إلى أضرار كبيرة حيث تعرضت المعامل والورش والمحال التجارية والمنازل المحيطة بمنطقة الانفجار الى محو ودمار بالكامل، إضافة إلى تدمير محطة الكهرباء ومركز للدفاع المدني ومطحنة.

3. كم عدد المدارس التي تضررت جراء الهجوم، وهل عادت للعمل مجدداً؟

تعرضت 37 مدرسة للضرر في المجمل،  مع خروج 4 مدارس عن الخدمة، ولم تتم إعادة بنائها.

4. كم عدد الصيدليات التي تضررت وهل تم فتحها مجدداً؟

لا جواب

5. هل صحيح أن معمل ثلج وطوب تضرر نتيجة الضربة وهل عاد للعمل مجدداً؟

نعم، تم تأكيد تدمير أكثر من معمل لإنتاج الثلج وكذلك معامل للطوب نتيجة الضربة الجوية . لم يتم اعادة افتتاح المعامل بشكل كامل او أن أصحابها لم يعودوا للمنطقة.

6. هل صحيح أن نظام الصرف الصحي السطحي تضرر وهل عاد للعمل مجدداً؟

لا جواب

7. هل هناك تقدير إجمالي للمباني المتضررة والمدمرة في هذه الغارة الجوية الهولندية؟

حسب التقييم الأولي لحجم الدمار وقطر تأثير الموجة الارتدادية للانفجار، وصل الدمار الى  دائرة يزيد قطرها عن 2 كيلومتر وتعرض 500 مبنى لدمار بنسبة كبيرة.

·8. هل يمكن للمجلس أن يحدد الأضرار التي لحقت بالبنية التحتية مثل الكهرباء وأنابيب الغاز وأنابيب المياه وخطوط الاتصال وما إلى ذلك؟

نتيجة للأضرار الكبيرة التي لحقت بالبنى التحتية للمنطقة والمناطق المحيطة وتعرض البنى التحتية في منطقة الانفجار والأحياء المحيطة بها إلى أضرار، توقف عدد كبير من المرافق منها محطة كهرباء و خطوط الاتصالات الرئيسية وأنابيب الماء في المنطقة.

القسم الثاني: الأذى غير المباشر

9. ما هو تأثير الأضرار التي لحقت بالممتلكات المدنية والبنية التحتية من الغارة الجوية الهولندية مثل: صعوبة الوصول إلى المياه والكهرباء والتدفئة أو غيرها من الخدمات الأساسية مثل خدمات المياه والصرف الصحي والخدمات الصحية والنزوح والأثر البيئي والأنقاض وإدارة النفايات؟

أدت الأضرار الكبيرة التي لحقت بالبنى التحتية للمنطقة والمناطق المحيطة وتضرر محطة الكهرباء وأنابيب الماء إلى نزوح عدد كبير من العوائل من المناطق المتضررة وتدني نسبة وصول الخدمات الأساسية إليهم .

10. ما هو الأثر النفسي الذي حدث على المجتمعات المحلية؟

كان لهول هذه الضربة أثر نفسي عميق على الضحايا حيث أدت إلى مقتل العشرات من العوائل وإصابة المئات. بعض العوائل محيت بالكامل والبعض الآخر خسر ما لا يقل عن 3-4 أفراد من أفراد الأسرة . تسبب غياب الرعاية الصحية المباشرة وعدم قدرة الأهالي على إسعاف ذويهم ومشاهدتهم يتوفون تحت الركام بصدمة كبيرة لدى الأهالي، إضافة لخسارتهم منازلهم وممتلكاتهم ومصادر الدخل اليوم وتعرضهم للنزوح .

11. أفادت التقارير أن أهالي الحويجة ما زالوا قلقين بشأن الآثار الإشعاعية المحتملة وغيرها من الآثار الملوثة من الضربة الهولندية والحملة ضد داعش. هل يمكن للمجلس إطلاعنا على هذه المخاوف؟

رغم تحرير المنطقة وعودة الأهالي ومحاولاتهم لإعادة بناء المنطقة الصناعية والمناطق السكنية المحيطة إلا أن المخاوف ما زالت مستمرة بين الأهالي من الاثار الإشعاعية والمواد الملوثة نتيجة لقوة الانفجار الهائلة حيث يعتقد بعضهم وجود مواد إشعاعية في المنطقة.

القسم الثالث: الآثار طويلة المدى

12. كيف حال الناجين من الغارة الجوية الهولندية حالياً؟

تقوم منظمة الغد بالتعاون مع السلطات المحلية بعملية تسجيل للناجين والمتضررين من الغارة الجوية بعمل تطوعي، حيث بينت المعلومات المسجلة حالياً أن الناجين منقسمون بين نازحين داخلياً الى محافظة كركوك وصلاح الدين، و نازحين داخل الحويجة نتيجة دمار المنازل ومصادر الدخل والمعامل ونقص الخدمات الأساسية في المنطقة .

13. هل يمكن للسلطات المحلية أن تؤكد التقديرات أنه نتيجة للهجوم تعرض حوالي 2000 شخص لمشاكل اجتماعية – نفسية؟

نعم ويمكن أن يتجاوز عدد المتضررين هذا العدد بسبب الآثار الجانبية للضربة.

14. هل تتوافر برامج للتأهيل النفسي والجسدي؟ 

لا توجد برامج تأهيل أو دعم نفسي متخصصة تستهدف الناجين من الضربة الجوية الهولندية تحديداً، لكن قد يتم شمولهم بالبرامج العامة التي تستهدف منطقة الحويجة او النازحين.

15. هل تم تعويض الضحايا بأي شكل من الأشكال؟ وهل يمكن للمجلس أن يؤكد أن احدى العائلات تلقت تعويضاً؟

لم يتم تنفيذ أي برامج تعويضات للناجين.

آثار الضربة الهولندية على الحويجة عام 2015 والتي أدت لمقتل ما يقارب 70 مدنياً (عن صفحة الثورة العراقية)‎.

16. هل تم إصلاح منازل المواطنين التي تضررت؟ في حال تم ذلك، كم عددها؟ هل يمكن للمجلس أن يؤكد أن ما بين 50-60 بالمئة من المباني في المنطقة أعيد بناؤها؟

لم يتم ترميم المنازل بشكل كامل ولا تتجاوز نسبة المنازل المرممة 40% من المنازل رغم عودة العوائل للمنطقة، إلا أنهم يسكنون في منازل متضررة من آثار الضربة لعدم قدرتهم على إصلاح تلك المنازل .

قد يكون من الصعوبة تأكيد هذه النسبة لوجود العديد من المباني التي دمرت بالكامل وعدم عودة أصحاب تلك المباني .

17. ما الظروف التي يعيشها الناس الآن؟ هل عادوا إلى ديارهم أم لا يزالون نازحين؟ كم عدد سكان الحويجة الذين ما زالوا نازحين من المناطق المتضرر من الضربة الهولندية؟

الظروف المعيشية صعبة جداً بسبب نقص الخدمات الأساسية ومصادر الدخل ودمار المنازل. من الصعب تحديد نسبة العائدين في تلك المناطق بسبب عودة بعض النازحين من خارج تلك المناطق للسكن في المناطق المتضررة،  ومازال العديد منهم نازحين او استقروا في مناطق أخرى مثل كركوك وصلاح الدين.

18. هل تم إصلاح البنية التحتية و المصانع و المحلات والمرافق؟ ما الذي تم إصلاحه ولم يتم إصلاحه حتى الآن؟

أطلقت الحكومة المحلية خططاً لإصلاح البنى التحتية إلا أنها لم تنفذ بشكل كامل ومازالت المنطقة تعاني من نقص الخدمات. تم اعادة بناء بعض من المصانع مثل مطحنة الحنطة وعدد قليل من الورش والمحال لكن لا يزال عدد من المصانع مدمراً والكثير من معارض السيارات والورش والمدارس.

19. هل يحصل الناس على الماء والكهرباء من جديد؟ (هل تمكنوا من الوصول إليهما قبل الهجوم)؟

تم إصلاح عدد من الخطوط الناقلة وأنابيب المياه لكن المحطة الرئيسية التي تضررت نتيجة القصف لم تعمل حتى الآن.

20. هل تم إصلاح الطرق؟ إذا كان الأمر كذلك فكم منها تم إصلاحه؟

نعم،  تم إصلاح الطريق الرئيسي للمنطقة فقط.

21. هل تمت إزالة الأنقاض؟ في حال حدث ذلك فكم حجمها؟

تم ازالة جزء من الركام لكن الجزء الاكبر باق في المنطقة.

22. هل الأحياء المتضررة آمنة للعيش فيها مرة أخرى (بالنسبة للألغام و ما إلى ذلك)؟

نعم آمنة وتقوم منظمة الغد لرعاية المرأة والطفل بتنفيذ مشروع التوعية من مخاطر المخلفات الحربية داخل الحويجة حالياً.

 23. هل تتوفر نفس المرافق المحلية لأهالي الحويجة كما كانت من قبل (مثل منشآت طبية، محلات، ومراكز رعاية للأطفال، وصيدليات)؟

نعم،  تم إعادة افتتاح بعض  المرافق بجهود ذاتية بسيطة.

24. هل يمكن للسلطات المحلية أن تؤكد خسارة وظائف بسبب الهجوم (باعتبار أن محالاً وورش عمل ومصانع أغلقت ولا تزال غير فاعلة لأن المنطقة لا تزال تعاني من انقطاع الكهرباء ولم تتم إعادة بنائها)؟

فقد المئات من أهالي الحويجة وظائفهم ومصادر دخلهم نتيجة لدمار الورش ومعارض السيارات والمصانع وكذلك دمار البنى التحتية الأساسية للمنطقة. أعاد بعض الناس افتتاح عدد قليل من الورش والمحال وكذلك إعادة بناء المطحنة إلا أن نقص الخدمات يعرقل إعادة الحركة العمرانية بالكامل.

القسم الرابع: التأثير العام لاحتلال داعش و للتحالف المضاد لداعش على الحويجة.

25. يذكر أحد المصادر أن إحدى محطتي معالجة المياه (WTP) في المدينة تضررت في غارة جوية أخرى. ومع ذلك ، يقول مصدر آخر إن محطة المعالجة نفسها لم تتضرر من جراء الغارة الجوية  ولكن بدلاً من ذلك تضررت محطة طاقة  كانت تزود محطة معالجة المياه بالكهرباء لضخ المياه. هل تضررت محطة المعالجة نفسها أم محطة الطاقة وخطوط الأنابيب؟

نعم تضررت الخطوط الناقلة والشبكة المجهزة للكهرباء ومحطة الطاقة.

26. ويشير المصدر أيضًا إلى أن محطة معالجة واحدة فقط تعمل حاليًا في الحويجة من خلال الشبكة العامة. ومع ذلك ، نظرًا لأن الشبكة غير موثوقة ، فإن تشغيل محطة المعالجة محدودة ولا يمكنها تغطية احتياجات السكان. هل يمكن للمجلس أن يؤكد ما إذا كان هذا صحيحًا ولا يزال كذلك؟

نعم صحيح ومازال الوضع كما هو مذكور.

 27. أشار تقرير صدر عام 2018 إلى أن اثنتين من مرافق الرعاية الصحية الثلاثة في الحويجة تضررت بسبب القتال وكان هناك مركز واحد فقط يعمل في ذلك الوقت – مما يعني أن الناس اضطروا أن يسافروا إلى كركوك للحصول على رعاية متخصصة. ومع ذلك، أكد مصدر محلي منفصل أنه “لم يتضرر أي مركز رعاية صحية بسبب الغارة الجوية، فقط بعض الأضرار الطفيفة في مبنى مديرية الصحة وتم إعادة تأهيله بالفعل، ومستشفى الحويجة العام ومركز الصحة العامة يعملان الآن – ولكن وفقًا للموظفين الميدانيين هناك فجوات هائلة في مرافق الصرف الصحي”. 

هل يمكن للمجلس أن يؤكد ما إذا كان 2 من أصل 3 مراكز صحية قد تضررت أو لم تتضرر – وإذا كان الأمر كذلك ، فهل تم إعادة إعمارها الآن؟

تضررت مديرية الصحة من أثر الضربة واسمها المعروف لدى الحكومة حالياً القطاع الصحي الثاني.

28. هل يمكن للسلطات المحلية أن تؤكد غياب وجود برامج دعم اجتماعية نفسية للناجين الموجودين حالياً في الحويجة؟

تقوم المنظمات الإنسانية بتنفيذ برامج الدعم النفسي في الحويجة بشكل عام،  لكن لا توجد برامج مخصصة للناجين من الضربة.

Subhan Al Jabouri, de burgemeester van Hawija in zijn kantoor (foto via de burgemeester).

Interview met Subhan al-Jabouri, burgemeester van Hawija

In de nacht van 2 op 3 juni 2015 bombardeerden Nederlandse F-16’s een ISIS Vehicle-Borne Improvised Explosives Devices (VBIED) -fabriek in Hawija, Irak. Secundaire explosies veroorzaakt door de luchtaanval hebben minstens 70 burgers gedood en honderden anderen raakten gewond. Vandaag de dag is de stad nog steeds aan het herstellen van niet alleen de langdurige ISIS-controle over het gebied, maar ook van de blijvende impact op het burgerleven van de Nederlandse luchtaanval vijf jaar geleden.

Voor hun recentelijk gepubliceerde gezamenlijke rapport Seeing through the rubble: The civilian impact of the use of explosive weapons in the fight against ISIS, interviewden Airwars en PAX de burgemeester van Hawija Subhan Al Jabouri over de directe en indirecte aanhoudende gevolgen van de aanval.

De vragen zijn op 28 september 2020 via e-mail beantwoord. Het eerste deel van de vragen gaat over de directe gevolgen van de Nederlandse luchtaanval. Het tweede deel focust op de indirecte gevolgen. In het derde deel is de burgemeester gevraagd naar de impact die de Nederlandse luchtaanval vandaag de dag nog altijd heeft op het leven van burgers in Hawija. In het vierde deel gaat de burgemeester in op de algehele schade die de ISIS-bezetting en anti-ISIS Coalitie hebben achtergelaten in zijn stad.

Deel I: Directe gevolgen 
1. Wat is uw huidige inschatting van het aantal burgerdoden en gewonden door de Nederlandse luchtaanval op Hawija in de macht van 2 op 3 juni? 

Volgens de eerste rapportages zijn er meer dan 70 burgers gedood, en meer dan 500 gewond geraakt. 

2. Kunt u de schade aan civiele objecten omschrijven; zoals schade aan huizen, wegen, medische voorzieningen, winkels, scholen, kinderopvang, apotheken, fabrieken, enzovoorts? Is er een lijst van beschadigde objecten?

Er zijn behalve zware beschadigingen aan civiele objecten zoals fabrieken, werkplaatsen, winkels en huizen in de directe omgeving van de explosie ook een elektriciteitscentrale, een Civil Defense Center en een molen vernietigd. 

3. Hoeveel scholen zijn beschadigd geraakt, en zijn deze inmiddels weer operationeel?

Er zijn in totaal 37 scholen beschadigd waarvan vier scholen volledig zijn gesloten; deze zijn nog niet opnieuw opgebouwd. 

4. Hoeveel apotheken zijn beschadigd, en zijn deze weer open?

Geen antwoord.

5. Klopt het dat er ook een ijs- en een baksteenfabriek zijn beschadigd, en zijn deze weer operationeel inmiddels? 

Ja, het is bevestigd dat er meer dan een ijsproductiefabriek en steenfabrieken zijn verwoest door de luchtaanval. De fabrieken zijn nog niet volledig heropend, of de eigenaren zijn nog niet teruggekeerd.

6. Klopt het dat het (oppervlakte water) riool is beschadigd; is dit inmiddels weer gerepareerd? 

Geen antwoord.

7. Is er een schatting van de totale schade van gebouwen die beschadigd of vernietigd zijn door de Nederlandse luchtaanval?

Volgens het eerste onderzoek naar de reikwijdte van de schade, en de doorsnee van het gebied dat door de drukgolf van de explosie is geraakt, heeft de vernietiging een diameter van meer dan 2 kilometer, waarbij 500 gebouwen voor een groot deel werden verwoest. 

8. Kunt u de schade aan infrastructuur zoals elektriciteitsvoorzieningen, gasleidingen, waterleidingen, communicatie infrastructuur etcetera beschrijven?

De infrastructuur van zowel het explosiegebied als de omliggende buurten is beschadigd, wat heeft geleid tot gebrek aan veel diensten die deze faciliteiten leverden, zoals een elektriciteitscentrale, communicatielijnen en waterbuizen. 

Deel II: Indirecte gevolgen 

9. Wat is de impact van deze schade aan civiele objecten en infrastructuur ten gevolge van de Nederlandse luchtaanval geweest, zoals verminderde toegang tot water, elektriciteit, verwarming en andere essentiële diensten zoals water en sanitaire voorzieningen, gezondheidszorg, ontheemd raken, de impact op milieu en vuilnis- en puinverwerking? 

De grote schade aan de infrastructuur van de buurt en omliggende buurten, maar ook de schade aan de elektriciteitscentrale en Waterbuizen heeft ervoor gezorgd dat een groot aantal families uit de getroffen gebieden ontheemd is geraakt en heeft geleid tot een significant verminderde toegang tot basisvoorzieningen. 

10. Wat is volgens u de psychosociale impact op de lokale gemeenschap geweest?

De verschrikking van deze aanval heeft een heftige psychologische impact op de zielen van de slachtoffers achtergelaten, aangezien het in tientallen families tot de dood heeft geleid, en honderden gevallen tot verwondingen. Sommige families zijn volledig weggevaagd, andere families verloren minsten drie of vier gezinsleden. De afwezigheid van directe medische zorg en het onvermogen van mensen om hun families te helpen en hen te zien sterven onder het puin veroorzaakten een enorme schok bij inwoners. Tel daarbij op het verlies van hun huizen, bezittingen, inkomstenbronnen en het verworden tot vluchteling. 

11. Er leven naar verluidt onder de mensen in Hawija zorgen over mogelijke radiologische en andere giftige effecten van zowel deze Nederlandse aanval, als ook de bredere militaire campagne om ISIS te verjagen. Kunt u ons over deze zorgen vertellen? 

Ondanks de bevrijding van het gebied en de terugkomst en pogingen van inwoners ten spijt, zijn het bedrijventerrein en de omliggende woonwijken nog niet opnieuw opgebouwd. Er zijn nog steeds zorgen onder de inwoners over stralingseffecten en verontreinigde materialen ten gevolge van de enorme explosie, aangezien sommigen zeggen dat er ook radioactieve materialen in de wijk aanwezig zouden zijn geweest. 

Deel III: Langdurige gevolgen

12. Hoe gaat het met de overlevenden van de Nederlandse luchtaanval?

De organisatie al-Ghad registreert samen met de lokale autoriteiten op vrijwillige basis de ontheemden (Internal Displaced People) en diegenen die schade hebben geleden door de aanval. De tot nu toe verzamelde informatie laat zien dat het ene gedeelte van de ontheemden in Kirkuk en de Salah al-Din provincie leeft, en het andere gedeelte in Hawija, aangezien hun huizen vernietigd zijn, hun bronnen van inkomsten en de fabrieken zijn weggevallen, en het aan basisvoorzieningen ontbreekt in het gebied.

13. Kunt u bevestigen dat als gevolg van de Nederlandse aanval rond de 2000 mensen psychosociale problemen ondervinden? 

Ja en mogelijk nog meer, gezien de neveneffecten van de aanval. 

14. Worden er psychologische en fysieke revalideringstrajecten aangeboden? 

Er zijn geen rehabilitatieprogramma’s of speciale psychologische hulpprogramma’s, specifiek voor de groep ontheemden van de Nederlandse aanval, maar mogelijk doen ze mee in de bredere programma’s die worden aangeboden in het gebied Hawija of aan ontheemden. 

15. Zijn de slachtoffers op welke wijze dan ook gecompenseerd? Kan de burgemeester bevestigen dat er maar een familie is die tot nu toe compensatie heeft ontvangen?

Er is geen compensatie geweest voor ontheemden. 

De ravage na de Nederlandse aanval op Hawija in juni 2015 (via Iraqi Revolution).

16. Zijn de huizen inmiddels weer opgebouwd? Zo ja, hoeveel? Klopt het dat rond de 50 tot 60 procent is herbouwd?

De huizen zijn niet volledig gerestaureerd, en niet meer dan 40 procent van de huizen zijn gerepareerd. Teruggekeerde families wonen in de door de luchtaanval beschadigde huizen omdat ze niet in staat zijn hun huis te repareren. Het is moeilijk het percentage precies te bevestigen, omdat er veel gebouwen volledig zijn verwoest en de eigenaren van deze gebouwen niet zijn teruggekeerd. 

17. Zijn de mensen inmiddels weer teruggekeerd, of zijn ze nog op de vlucht, en wat zijn hun leefomstandigheden? Hoeveel mensen uit Hawija zijn nog steeds dakloos door de door de Nederlandse aanval veroorzaakte schade? 

De leefomstandigheden zijn slecht vanwege het gebrek aan basisvoorzieningen, inkomstenbronnen en verwoeste huizen. Het is lastig een percentage te geven van hoeveel mensen zijn teruggekeerd, omdat sommige vluchtelingen van elders in het gebied zijn gaan wonen. En nog steeds zijn velen van hen ontheemd of hebben zich gevestigd in andere gebieden zoals Kirkuk en Salah al-Din.

18. Is de infrastructuur en zijn fabrieken/winkels/andere faciliteiten inmiddels gerepareerd? Wat is er wel en niet heropgebouwd tot nu toe?

De lokale overheid heeft plannen gelanceerd om de infrastructuur te repareren, maar ze heeft die niet volledig uitgevoerd en het gebied gaat nog steeds gebukt onder een gebrek aan voorzieningen. Sommige fabrieken zijn herbouwd, zoals de tarwemolen, en een paar werkplaatsen en winkels, maar nog steeds is een aantal fabrieken verwoest, net als veel autoshowrooms, werkplaatsen en scholen. 

19. Hebben mensen weer stromend water en elektra? (En hadden ze dit voor de aanval?)

Een aantal transportleidingen en waterbuizen gerepareerd, maar de centrale die verwoest werd door het bombardement is tot nu toe nog niet operationeel. 

20. Zijn er wegen hersteld, en zo ja hoeveel?

Ja, alleen de hoofdweg in het gebied is gerepareerd. 

21. Is het puin geruimd? Hoeveel?

Een deel van het puin is geruimd, maar het grootste gedeelte ligt nog in het gebied. 

22. Is het veilig om weer in de getroffen wijken te wonen? Of liggen er nog explosieve oorlogsresten?

Ja het is veilig, en Al-Ghad Organisation for Women and Children’s Care geeft momenteel voorlichting over de gevaren van oorlogsresten in Hawija. 

23. Hebben mensen weer toegang tot dezelfde voorzieningen als voor de aanval, zoals medische faciliteiten, winkels, kinderopvang, apotheken, etcetera?

Ja, sommigen zijn weer geopend met basale individuele inspanningen.

24. Kunt u bevestigen dat veel mensen als gevolg van deze aanval hun baan hebben verloren, omdat winkels, werkplaatsen en fabrieken zijn gesloten en niet meer open zijn gegaan, en het gebied nog steeds niet herbouwd is en gebrek heeft aan elektriciteit?

Honderden inwoners van Hawija hebben hun banen en hun bron van inkomsten verloren door de verwoesting van de werkplaatsen, autoshowrooms en fabrieken, en ook is de basale infrastructuur van het gebied verwoest. Sommige mensen hebben opnieuw een paar werkplaatsen en winkels geopend, en ook de meelfabriek is herbouwd, maar het gebrek aan voorzieningen hindert de volledige terugkeer van het economische en stadse leven. 

Deel IV: Algemene schade ISIS-bezetting en anti-ISIS Coalitie

25. Een van onze bronnen meldt dat een van de twee waterzuiveringsinstallaties in de stad is beschadigd in een andere luchtaanval, terwijl een andere bron zegt dat niet de waterzuiveringsinstallatie zelf geraakt is, maar de elektriciteitscentrale die de zuiveringsinstallatie normaal voorzag van elektriciteit, en dat deze daarom niet werkt. Was de waterzuiveringsinstallatie zelf beschadigd of de elektriciteitscentrale? 

Zowel de transportleidingen, het elektriciteit netwerk als de elektriciteitscentrale zijn beschadigd. 

26. Diezelfde bron rapporteert ook dat er op dit moment maar een waterzuiveringsinstallatie werkt, die afhankelijk is van het openbare elektriciteitsnetwerk. Maar omdat het elektriciteitsnetwerk niet betrouwbaar is, is de watervoorziening beperkt en dus niet genoeg voor de behoefte van de lokale bevolking. Is dit inderdaad het geval?

Ja, dit is correct en is nog steeds het geval. 

27. Een rapport uit 2018 meldt dat twee van de drie gezondheidscentra in Hawija beschadigd waren door de gevechten, en dat er op dat moment slechts een operationeel was – dit had als gevolg dat mensen naar Kirkuk moesten reizen voor meer specialistische zorg. Een lokale bron meldt echter dat er “geen gezondheidscentrum is beschadigd, maar dat er alleen kleine schade aan het “Directorate of Health”-gebouw was (inmiddels gerepareerd), dat het algemeen ziekenhuis in Hawijah weer open is, maar dat er wel enorme gaten zijn gevallen in de sanitaire voorzieningen in het ziekenhuis.” 

Kunt u bevestigen of er inderdaad twee van de drie gezondheidscentra zijn beschadigd, en zo ja, of deze inmiddels zijn hersteld? 

Het “Health Directorate” gebouw, ook bekend als de “tweede gezondheidssector”, is inderdaad beschadigd geweest.

28. Klopt het dat er geen revalidatie en psychosociale ondersteuning is voor de slachtoffers nu in Hawija?

Er zijn wel humanitaire organisaties die psychologische hulpprogramma’s bieden in Hawija, maar niet specifiek voor de overlevenden en ontheemden van deze aanval. 

▲ Damage in the industrial area of Hawijah, years after the attack in June 2015 (image via NOS).