Civilian Casualties

Civilian Casualties

Incident Code

CI098

Incident date

August 30, 2015

Location

أربيل, Near Irbil, Irbil, Iraq

Geolocation

36.191457, 44.009341 Note: The accuracy of this location is to City level. Continue to map

Geolocation accuracy

City

Airwars assessment

Three or four possible civilians were reported killed in an airstrike in northern Iraq, carried out by two Danish F-16s which each dropped a 500lb GBU-12 bomb. The possible error was discovered after a Danish review of cockpit video: “In some parts of the footage showing four people and a vehicle, there were acts being carried out which may be perceived as not being openly hostile.”

A joint inquiry with CENTCOM later concluded that those killed were “likely not civilian casualties” and had instead had probably been involved in planting roadside bombs.

The commander of Danish F-16s in the Middle East told Information: “It was ourselves who said, ‘I wonder if there is something here that is not as it should be?’ We wanted to get the Coalition to investigate that the intelligence basis for the operation was in order, and I am very pleased that our suspicions have been treated thoroughly and seriously, both by the Coalition and at home in Denmark.”

Denmark set a new benchmark for Coalition transparency when it publicly reported the incident just four days after the event. A statement at the time noted that “Danish forces routinely carries out an evaluation of all completed missions, with a detailed focus on specific attacks. In this context, Danish forces assessed that there is a risk that an attack may have caused civilian casualties. Danish forces have disseminated this assessment to the coalition’s air headquarters. The coalition has now launched an investigation. Danish force will review internal operating procedures in order to assess whether there is a need for change.“

No further details on the location have been given. However, citing military sources Danish state radio said that the attack took place “near Irbil.“

The local time of the incident is unknown.

Summary

  • Civilians reported killed
    4
  • Airwars grading
    Fair
    Reported by two or more credible sources, with likely or confirmed near actions by a belligerent.
  • Known belligerent
    US-led Coalition

Sources (10) [ collapse]

US-led Coalition Assessment:

  • Known belligerent
    US-led Coalition
  • US-led Coalition position on incident
    Non credible
    Insufficient information to assess that, more likely than not, a Coalition strike resulted in civilian casualties.
  • Reason for non-credible assessment
    Insufficient evidence of civilian harm
  • Civilian deaths conceded
    None
  • Civilian injuries conceded
    None
  • Stated location
    Near Irbil
    Nearest population center

Civilian casualty statements

Denmark
  • Oct 2, 2015
  • Ikke noget der tyder på civile tab ved dansk F-16-angreb i Irak Koalitionen har i sin undersøgelse af dansk F-16-angreb konkluderet, at der med overvejende sandsynlighed ikke var tale om civile, men personer der udførte en fjendtlig handling på landjorden. 02-10-2015 - kl. 13:09 Af Værnsfælles Forsvarskommando Der er ikke noget, der tyder på, at Forsvaret har været skyld i civile tab under et F-16-angreb i Irak den 30. august i år. - Jeg er selvfølgelig tilfreds med, at koalitionens undersøgelse konkluderer, at der ikke er noget, der tyder på, at der har været tale om civile tab, men at der var tale om personer, som var i gang med at udføre en fjendtlig handling på landjorden, siger chefen for Operationsstaben i Værnsfælles Forsvarskommando, generalmajor Flemming Lentfer. Forsvaret offentliggjorde den 3. september 2015, at de danske F-16-fly, der er indsat i kampen mod ISIL, under et angreb mod godkendte mål den 30. august, muligvis havde forårsaget civile tab. Vurderingen var baseret på videomateriale fra de danske F-16-fly. I visse dele af videomaterialet, der viser fire personer og et køretøj, bliver der foretaget handlinger, som kan opfattes som ikke værende åbenlyst fjendtlige. Den danske styrke videreformidlede denne vurdering til koalitionens lufthovedkvarter, der igangsatte en undersøgelse af hændelsen. Denne undersøgelse er nu afsluttet. Vigtigt, at mistanker om civile tab undersøges Så snart der opstod mistanke om, at de danske F-16-flys angreb kunne have medført civile tab, gik Forsvaret til koalitionen for at få sat en undersøgelse af angrebet i gang. - Det er klart, at så snart der opstår mistanke om, at et angreb kan have været skyld i civile tab, så ønsker Forsvaret at få det undersøgt grundigt. Det gør vi for at sikre, at de grundige processer, som både vi og koalitionen har før, under og efter et angreb virker efter hensigten og medvirker til at minimere utilsigtede følgevirkninger, herunder civile tab, siger generalmajor Flemming Lentfer. Koalitionen har i forbindelse med undersøgelsen gennemgået alt tilgængeligt materiale fra angrebet. Det drejer sig blandt andet om de to danske F-16-flys fulde videomateriale fra selve angrebet, piloternes egne observationer samt en række andre efterretningsoplysninger. Og koalitionens konklusion er klar. Der er med overvejende sandsynlighed ikke tale om civile tab. Koalitionen peger i deres undersøgelse på, at de fire personer var i gang med at placere vejsidebomber. - Vi har fra dansk side yderligere gennemgået alt materiale og koalitionens konklusioner. Den danske gennemgang af materialet er blevet udført under min ledelse med personel med chef- og militær juridisk erfaring fra blandt andet den danske Mission Target Approvel Authority, som indgår i luftoperationscenteret i Qatar, en uddannet billedanalytiker, der selv tidligere har været udsendt med bidraget samt en F-16-pilot, der ikke har været personligt involveret i den undersøgte mission, siger generalmajoren. Den endelige danske vurdering er således baseret på en grundig og fagligt velfunderet evaluering foretaget af både kompetent og uvildigt personel. - Vores tvivl er nu fjernet på baggrund af koalitionens resultat og vores gennemgang af materialet. Det viser med overvejende sandsynlighed, at der var tale om fjendtlige mål. Det er vi tilfredse med, siger Flemming Lentfer. Koalitionen har ikke efterfølgende modtaget henvendelser om civile tab fra lokalbefolkningen i det område, hvor angrebet skete. Fakta om angrebet Selve angrebet blev indledt efter ønske fra koalitionens hovedkvarter og blev godkendt af militære repræsentanter for den irakiske regering samt det danske Red Card Holder-team, inden det blev sat i gang. Under angrebet rammes tre af de fire personer samt køretøjet. Den fjerde person havde kort forinden forladt området. Under angrebet blev der anvendt to bomber af typen GBU12. Læs mere om de processer der ligger til grund, når danske fly går på vingerne i Irak, ved at klikke her.

Original strike reports

US-led Coalition

According to Coalition daily logs there were three potential incidents at locations near Irbil. On August 29th-30th 2015 it was reported that “Near Kisik, one airstrike struck an ISIL tactical unit and destroyed an ISIL fighting position and an ISIL heavy machine gun.“

Summary

  • Civilians reported killed
    4
  • Airwars grading
    Fair
    Reported by two or more credible sources, with likely or confirmed near actions by a belligerent.
  • Known belligerent
    US-led Coalition

Sources (10) [ collapse]