February 26, 2024

Written by

Airwars Staff

Palestinian civilians allegedly killed every day in the two weeks following the International Court of Justice's ruling on Gaza, Airwars finds

On January 26th, the International Court of Justice ordered provisional measures in a case brought by South Africa alleging that Israel was violating its obligations under the 1948 Genocide Convention in Gaza. Israel refuted the claim, stating it was taking all possible measures to protect civilians during its attempts to destroy the Palestinian militant group Hamas.

The ICJ found that a plausible risk of genocide in the Gaza Strip exists and that Israel must take all measures within its power to prevent genocide, to prevent and punish incitement to genocide, make provision for access to humanitarian aid, ensure preservation of evidence related to South Africa’s allegations, and must report back to the Court within a month about how it was complying with this order.

However concerns have mounted over the destruction of evidence related to civilian harm claims given widespread attacks on healthcare facilities and the highly restrictive operating environment.

To provide independent incident-based research to support investigations into civilian harm claims, Airwars’ research team carried out an expedited assessment process gathering and reviewing all civilian harm allegations in the first two weeks of the month-long period.

Airwars research identified more than 200 alleged incidents of harm from January 27th 2024 to February 9th 2024, originating from more than 1,500 open source claims. These claims include local media outlets, testimonies from family members, and other witness testimonies posted online. Each incident was identified by corroborating at least five sources detailing the civilian harm event.

There are likely to be other incidents that were not publicly reported upon, however this research intends to provide a starting point for further investigation.

Among the claims, Airwars has identified attacks on journalists, on civilians while sheltering in displacement centres, on civilians waiting for humanitarian aid and on healthcare workers.

Airwars is still reviewing these cases through our rigorous casualty recording methodology, which means that no overall fatality estimates will be produced at this time. However these incidents still reveal some key patterns of harm.

Among the key trends were:

    Civilians were reported killed every day in incidents during the two-week period, with an average of 16 casualty incidents recorded per day. In 190 of the incidents, civilians were reported killed or injured following the alleged use of explosive weapons. In 36 incidents, civilians were allegedly shot and killed or injured by live fire. Healthcare workers and first responders were reported killed in six incidents. Civilians waiting for humanitarian aid were reported killed or injured in five separate incidents. Civilians in education centres were reported killed or injured in eight separate incidents, often while taking shelter. Journalists were reported killed in at least five of these incidents, often alongside members of their family. In 13 separate incidents, at least ten civilians were alleged to have been killed. Geographically the largest number of incidents occurred in the governorate of Khan Yunis, which Israeli forces were seeking to take control of during the time period.

Out of the 233 incidents identified by Airwars, our geolocation teams were able to locate 213 to governorate level – key administrative units in Gaza. These incidents are reflected on the map. Further precision on geolocations will be part of Airwars’ forthcoming and comprehensive assessment of each incident.

Incidents include harm from explosive weapon use and to the extent possible from the use of small arms or light weapons. Each incident has not yet been through Airwars’ rigorous assessment process, and therefore data points should be treated as provisional only, including on civilian status and casualty ranges.

Chronology of harm

Key incidents are described chronologically below, and full datasets can be provided on request including with digitally archived links. The following should not be understood as an exhaustive list, but rather a brief summary of each day’s events – as reported by local sources.

More comprehensive analysis will be released once we have completed our full documentation efforts, including the more than 2,000 incidents yet to go through our review process.

January 27th 2024

Civilians alleged to have been killed while waiting for humanitarian aid, as well as in shootings in a hospital courtyard.

January 28th 2024

More than ten civilians reported killed in a single incident in a refugee camp, dozens reported injured while waiting for humanitarian aid, and at least one civilian killed in a school. A journalist was also reported killed.

January 29th 2024

More than ten civilians reported killed in at least three separate incidents, including while sheltering in a school. At least two incidents of identified civilian casualties in a hospital due to shootings. One journalist also reported killed.

January 30th 2024

More than ten civilians reported killed during one incident, as well as other incidents recorded of casualties during aid distributions.

January 31st 2024

Civilians reported killed while sheltering in a collective displacement centre, as well as harm reported on ambulance and first responder crews.

February 1st 2024

Healthworkers reported killed near a hospital entrance, as well as widespread reporting of 22 bodies recovered in Khan Younis.

February 2nd 2024

At least two incidents identified where health workers were reported killed.

February 3rd 2024

More than ten civilians reported killed during an alleged Israeli bombing on a family home.

February 4th 2024

Multiple reports of civilians killed and injured while waiting to receive humanitarian aid. Additional casualties reported in a kindergarten.

February 5th 2024

Civilian casualties reported in education facilities in Khan Younis.

February 6th 2024

At least two incidents where more than ten civilians were reported killed, including in an alleged strike on a family home. Two journalists also reported killed.

February 7th 2024

More than ten civilians killed in a single incident, and additional casualties reported in medical facilities. Several civilians also reported killed while waiting for humanitarian aid.

February 8th 2024

More than ten civilians killed in a single incident, and at least two incidents recorded where healthcare workers were killed, and one incident where civilians were killed in a health centre. One journalist also reported killed.

February 9th 2024

One incident where more than ten civilians were reported killed, another incident where casualties were recorded in medical centres, at aid distributions and also, separately, in an education facility.

Airwars’ ongoing casualty recording efforts

Following the brutal October 7th Hamas attack, Israel launched one of the most intense military campaigns in modern history in Gaza. In the months since, almost every fact emerging has been in dispute.

In an attempt to combat mis- and disinformation and build a permanent public record of civilian harm, Airwars has been recording incident-by-incident civilian harm allegations since October 7th. By utilising Airwars’ open source-led primary language methodology – used to document civilian harm caused by different belligerents in multiple conflict zones including Iraq, Syria and Ukraine – researchers have so far identified more than 2,500 separate allegations of civilian harm in Gaza. These range from incidents in which one or two civilians were reported injured to those in which more than 100 Palestinians have been reported killed.

To date more than 280 incidents have been through a rigorous six-stage verification process and are available on our website in a new archive. Due to the scale of the task and the rigour of the process, most of these relate to the first month of the war. Dozens more are published each week once they have completed the full review process. A forthcoming report will highlight key trends from those published incidents.

▲ Palestinian News & Information Agency (Wafa) in contract with APAimages, reproduced under Creative Commons


May 18, 2023

Written by

Airwars Staff

Header Image

Співробітник ДСНС дивиться на будівлю мерії на центральній площі міста після обстрілу Харкова, Україна, вівторок, 1 березня 2022 р. (AP Photo/Pavel Dorogoy)

Архів загиблих і поранених мирних жителів Харківської області є на сьогодні одним з найґрунтовніших документів у відкритому доступі.

Мати, яка загинула, тримаючи свою дитину в обіймах; літня жінка, яку вразив уламок, коли вона годувала бездомних котів; сім’я, похована під завалами протягом кількох тижнів – це одні із сотень спустошливих людських історій, які містить новий дослідницький портал Airwars про війну в Україні. На сьогодні він є одним з найбільш детальних документів у відкритому доступі про вплив війни на цивільне населення.

Протягом дев’яти місяців нова дослідницька група “Airwars” по Україні ретельно задокументувала кожне оприлюднене повідомлення про заподіяну шкоду цивільному населенню від вибухової зброї під час “битви за Харків”, що тривала від початку російського вторгнення 24 лютого до 13 травня 2022 року.

Дані можна вивчати на порталі Airwars  за допомогою інтерактивної карти, бази даних щодо цивільних жертв та теплової карти міста. Наші висновки доступні у повному дослідницькому звіті, що супроводжується методологічною нотаткою. Проєкт було створено як приклад для побудови публічно доступної бази даних з відкритих джерел про жертви серед цивільного населення в Україні. Цифри не претендують на вичерпність та остаточність.

Серед ключових висновків були такі:

    Протягом досліджуваного періоду було повідомлено про загибель щонайменше 275 і до 438 цивільних осіб внаслідок використання вибухових засобів. Крім того, було повідомлено про поранення від 471 до 829 цивільних осіб. У випадках, коли  місцеві джерела надавали більше детальну інформацію про жертв, “Airwars” встановив, що щонайменше 30 дітей, 52 жінки і 61 чоловік були ймовірно вбиті російськими військами. Щонайменше у 60 випадках (майже третина усіх інцидентів) цивільні, які загинули або були поранені внаслідок артилерійських обстрілів та ударів російською артилерією, перебували у своїх помешканнях. Війна мала руйнівний вплив на інфраструктуру у всьому місті. Щонайменше 16 випадків завдавання шкоди цивільному населенню пов’язані з обстрілом або ударом російської артилерії по лікарнях та інших медичних закладах. У 95% повідомлених інцидентів про завдану цивільному населенню шкоду  не було жодних супутніх повідомлень про військові жертви або пошкодження військових об’єктів попри заяви Росії про те, що вони атакують лише  військові об’єкти. Найжахливіший випадок заподіяння шкоди цивільному населенню було зафіксовано 9 березня в Ізюмі. Внаслідок ударів і артилерійському обстрілу по п’ятиповерховому будинку загинуло від 44 до 54 цивільних осіб, включаючи до шести дітей. У порівнянні з іншими конфліктами, які відстежувала “Airwars”, було значно менше публічно названих жертв – швидше за все, це результат політики українського уряду щодо захисту даних і конфіденційності.

Знімок інтерактивної бази даних Airwars про жертви серед цивільного населення в Харкові

Битва за Харків

“Airwars” є провідною світовою організацією, яка відстежує вплив військових конфліктів на цивільне населення, і вже десять років відслідковує наслідки військового втручання в конфлікти, в тому числі втручання коаліції під проводом США проти Ісламської держави та російських військових в Сирії.

Війна в Україні призвела до безпрецедентного зосередження уваги на заподіяній шкоді цивільному населенню, але масштаби насильства перевищили всі механізми оцінки жертв. Було запущено численні проєкти, які містять як дослідження з відкритих джерел інформації, так і розслідування на місцевості. Ці спроби підрахунку втрат є кумулятивними, кожна з яких висуває різні деталі на перший план. Метою таких зусиль є, зрештою, створення доказової бази для встановлення справедливості та притягнення до відповідальності, одночасно створюючи  уявлення про масштаби втрат.

Після консультацій з міжнародними та українськими партнерами щодо прогалин у такому обліку втрат “Airwars” зосередила свою пілотну програму на битві за Харків.

Друге за розміром місто України, Харків, є одним з найбільш постраждалих міст під час війни. Розташоване приблизно за 40 км від російського кордону, з великою кількістю російськомовного населення і тісними зв’язками з російською економікою, місто було ключовою ціллю агресора з початку російського вторгнення 24 лютого 2022 року.

Коли російські війська вторглися в Україну з різних напрямків, тисячі військових увійшли до Харківської області. Міста і села зазнали сильних обстрілів. За кілька тижнів ключові міста області, зокрема, Ізюм, Куп’янськ та Балаклія, було окуповано російськими військами.

Сам Харків ніколи не був окупований, але, натомість, став ареною інтенсивних боїв та массової евакуації.

В кінці квітня 2022 року українські війська розпочали контрнаступ у Харківській області. До 13 травня російські війська були витіснені з околиць міста – битва за Харків була оголошена виграною. Ще кілька місяців знадобилося українським військам, щоб повернути інші окуповані Росією  міста в Харківській області.

Людські страждання

Дослідження “Airwars”, яке проводила наша українська дослідницька група протягом дев’яти місяців, передбачало ретельний збір усіх публічно оприлюднених подробиць щодо вчинення шкоди цивільному населенню. Загалом дослідники відстежили 200 випадків завдання шкоди цивільному населенню, заподіяної вибуховою зброєю за цей період. Кожен із них має власну спеціальну оцінку та сторінку на вебсайті “Airwars”. Майже у всіх випадках російська військова агресія зазначалася як єдина відповідальна сторона.

Ці випадки розповідають про загальну картину війни, а також про окремі страждання. Сусіди, які загинули, обідаючи разом, 96-річна жертва Голокосту, яка загинула вдома – жахливі історії, які складаються в більш широку картину.

17 березня 2022 року мати загинула, коли її будинок був обстріляний вночі. За повідомленнями, вона тримала на руках свою чотирирічну доньку, щоб захистити її. Дитина вижила.

Дослідники “Airwars” також відстежували пошкодження інфраструктури, причому заклади охорони здоров’я були одними з найбільш поширених об’єктів атак. “Airwars” задокументувала пошкодження 16 закладів охорони здоров’я під час інцидентів, у яких також загинули чи були поранені цивільні особи. Серед них були лікарні, пункт донорства крові, аптека, а також швидка допомога. 3 березня сирійський лікар, відомий як гінеколог з міста Дейр-ез-Зор, загинув, коли, за попередніми даними, російський міномет вдарив по Харківській обласній лікарні.

За схемою, схожою на ту, про яку часто повідомляють у Сирії, Airwars також відстежила три повідомлення про так звані “подвійні удари”, коли за ударом слідує другий раунд ударів в той час, коли екстрені служби або мирні мешканці перебувають на місці інциденту.

У 95% випадків постраждали лише цивільні особи

Ключовою дискусією протягом війни було те, в якій мірі російські війська завдавали ударів по легітимних військових цілях. Російські офіційні особи звинувачують Україну в розміщенні військових цілей поблизу цивільного населення, тоді як Україна стверджує, що удари є навмисно невибірковими.

Наші дані показують, що в 94,5% випадків, коли було повідомлено про загибель або поранення цивільних осіб (189 інцидентів), місцеві джерела повідомляли, що цивільні особи були єдиними жертвами російської агресії, і не згадували жодних військових об’єктів чи загиблих українських військовослужбовців.

Хоча оприлюдення інформації про втрати серед українських військових заборонено згідно з українським законодавством, що, можливо, пояснює відносно низькі показники військових втрат, цей висновок перегукується з іншими повідомленнями правозахисних організацій, таких як Human Rights Watch.

Українське інформаційне середовище відрізняється від інших конфліктів, за якими стежить “Airwars”, відсутністю відомостей про особисті дані жертв. В українському медіапросторі згадується мало імен жертв, а також наявна лише обмежена інформація про їх стать, вік або професію. Це значно відрізняється від інших конфліктів, які відстежує “Airwars”, включаючи авіаудари США в Ємені та Іраку, російські бомбардування в Сирії та ізраїльські бомбардування в Газі та Сирії, і створює перешкоди у більш грунтовному обліку жертв.

Наприклад, за один інтенсивний місяць бомбардувань сирійського міста Алеппо російськими та сирійськими урядовими військами в липні 2016 року наша команда відстежила 76 різних інцидентів, в яких постраждало цивільне населення, і там ми встановили ідентичність 187 жертв. У березні 2022 року в Харківській області ми відстежили 70 окремих інцидентів, пов’язаних із завданням шкоди цивільному населенню внаслідок російських ударів, але загалом встановили ідентичність лише 37 жертв.

Існує низка потенційних причин цього браку інформації. Ключовим фактором є політика України щодо захисту приватності, яку влада застосовує для захисту особистих даних цивільних осіб. Вона дозволяє оприлюднювати імена лише за згодою жертви або її/його сім’ї.

У Іраку, Лівії, Сомалі та Сирії такі офіційні структури або відсутні, або не викликають довіру серед цивільного населення. У зв’язку з цим цивільні особи були змушені заповнювати прогалини – публікувати дані про загиблих у соціальних мережах, зокрема у Facebook. В той час, Україна має дієву державу зі структурами безпеки, розслідування, судово-експертної та медично-правової експертизи, які працювали над обліком цивільних постраждалих ще з початку російської агресії проти країни.

(Translated to Ukrainian by Igor Corcevoi and Iryna Chupryna)

Основною мовою “Airwars” є англійська. У разі виникнення питань, пов’язаних з цим документом, будь ласка, перегляньте нашу англомовну версію тут або зв’яжіться з нами за адресою

▲ Співробітник ДСНС дивиться на будівлю мерії на центральній площі міста після обстрілу Харкова, Україна, вівторок, 1 березня 2022 р. (AP Photo/Pavel Dorogoy)


May 18, 2023

Written by

Airwars Staff

Archive of civilians killed and injured in Ukrainian region among the most in-depth public documentation to date

A mother killed cradling her child in her arms, an elderly woman hit by shrapnel while feeding stray cats, a family buried under rubble for weeks – these are among hundreds of devastating human stories recorded in Airwars’ new Ukraine research portal, among the most in-depth public documentation of the war’s human impact to date.

Over nine months, Airwars’ new Ukraine research team documented every publicly reported civilian harm allegation from explosive weapons in the ‘Battle of Kharkiv,’ which lasted from the Russian invasion on February 24th until May 13th 2022.

▲ A member of the Ukrainian Emergency Service looks at the City Hall building in the central square following shelling in Kharkiv, Ukraine, Tuesday, March 1, 2022. (AP Photo/Pavel Dorogoy)


April 5, 2023

Written by

Airwars Staff

Tribunal follows Ministry of Defence and Information Commissioner's refusal to release details of incident

Airwars is to challenge the Ministry of Defence and the Information Commissioner at a tribunal over the refusal to release basic information about the sole civilian the UK accepts killing in the war against the Islamic State, it announced on Wednesday.

During the eight years of the UK’s contribution to the Anti-ISIS Coalition in Iraq and Syria, British aircrafts dropped more than 4,300 munitions, and the Ministry of Defence claims to have killed more than 4,000 ISIS militants. Yet the strike on March 26, 2018 remains the only time the UK government has officially accepted harming civilians.

▲ US and British Reapers are playing a major role in the war against ISIL (Library image via US Air Force/ Staff Sgt. John Bainter)


April 4, 2023

Written by

Airwars Staff

Header Image

لقطة شاشة من تحقيق الحروب الجوية في الأضرار التي لحقت بالمدنيين جراء غارات المملكة المتحدة

كشف تحقيق استمر لمدة عام عن مقتل عشرات المدنيين جراء غارات جوية محتملة للمملكة المتحدة

قضت الحروب الجوية و الجارديان العام الماضي في التحقيق في الغارات الجوية البريطانية في العراق وسوريا ، بين عامي 2014 و 2020. ووجدنا أدلة على ما لا يقل عن ست غارات جوية وقعت في الموصل ، يُرجح أنها كانت هجمات بريطانية ، قتلت وألحقت الأذى بالمدنيين في المدينة.

▲ لقطة شاشة من تحقيق الحروب الجوية في الأضرار التي لحقت بالمدنيين جراء غارات المملكة المتحدة


March 24, 2023

Written by

Airwars Staff

Year-long investigation identifies dozens of civilians killed in likely UK strikes

A new Airwars and The Guardian investigation has identified dozens of Iraqi and Syrian civilians killed by likely UK airstrikes, as part of a widespread package picking apart the British claim to have fought a near victimless eight-year war.

Since 2014, the UK has dropped more than 4,000 munitions in the war against the so-called Islamic State. It claims that those strikes have killed more than 4,000 ISIS militants, but has only accepted responsibility for the death of one civilian.

▲ A screengrab from Airwars investigation into UK civilian harm


November 23, 2022

Written by

Airwars Staff

Header Image

The SNP Foreign and Defense front bench launch the new policy approach, "A Scottish approach to the protection of civilians in conflict" in Westminster on November 22nd 2022 (Image via Airwars staff)

The Scottish National Party launched a protection of civilians paper on Tuesday, becoming the largest European party to have such plans. The paper was written with significant civil society input, coordinated and led by Airwars.

The newly-launched paper dictates how a future independent Scotland would conduct conflict and protect civilians before, during, and after Scottish operations.

It includes a pledge to introduce oversight of special forces, a strong focus on the importance of tracking civilian harm and being transparent about the findings, as well as a commitment to limit the use of explosive weapons in populated areas.

As SNP Spokesperson for Foreign Affairs, Alyn Smith MP said during the launch, “making these points isn’t just about an independent Scotland but it’s about what we can all do to get the world to a better place than where we are now. The protection of civilians needs to be higher up the agenda.”

The SNP currently controls Holyrood, the devolved Scottish parliament, and is the third largest party in the UK national parliament. It advocates for an independent Scotland and is campaigning for a fresh Scottish independence referendum in the coming years.

A small, but growing number of countries have declared civilian harm mitigation policies. In response to civil society and media pressure, the United States recently rewrote its entire policy to try and reduce the number of civilians it kills. The Netherlands is undergoing a similar process through its Roadmap Process.

Yet the UK has not kept up with allies and lacks a detailed, transparent policy on how it will mitigate harm, and respond when it does occur. With this paper, the SNP distances itself from this approach. As well as dictating how a future independent Scotland would engage in conflict, the policy also outlines the key beliefs of the SNP in regard to how the UK should fight wars. These include a firm commitment to monitoring the civilian impact of conflicts, as well as to transparency about where and when strikes are committed.

It also commits the party to a UN-backed declaration to limit the use of explosive weapons in populated areas, which disproportionately kill civilians who make up more than 90% of those killed when such weapons are used. Last week, delegates from over 80 countries, including the US and the UK, signed an agreement committing to limit their use in Dublin.

🌎Today @ChrisLawSNP, @AlynSmith & I have published a new policy paper on the protection of civilians in conflict. UN Security Council Resolution 1265 was adopted more than 20 years ago, but the failure to protect civilians in conflict is stark. The world needs a fresh approach.

— Stewart McDonald MP (@StewartMcDonald) November 22, 2022

Airwars coordinated the extensive civil society input into the policy, ensuring that each section was written – and reviewed – by experts on the respective areas covered in the paper, such as women, peace, and security, climate change and atrocity prevention.

“With the release of their paper, Scotland is joining others in setting a new standard for how to protect civilians caught in conflict,” said Megan Karlshoej-Pedersen, Policy Specialist at Airwars. “The policy is unique in the extent to which it has allowed for meaningful civil society engagement, and its focus on civilian harm tracking is a nod to the vital importance of acknowledging when harm has occurred and learning important lessons.

While the ongoing war in Ukraine has brought civilian harm to the forefront of news outlets and political debate, such harm is not new. Over the last eight years, the US-led coalition against ISIS in Iraq and Syria caused 8,197–13,252 deaths, yet contributors to the coalition have all failed to account for these. To date, the UK acknowledges only a single civilian casualty from its own contribution. With their new paper, SNP are outlining that an independent Scotland would distance itself from this approach and instead become a leader on the protection of civilians.

Read the full policy approach here.

▲ The SNP Foreign and Defense front bench launch the new policy approach, "A Scottish approach to the protection of civilians in conflict" in Westminster on November 22nd 2022 (Image via Airwars staff)


July 8, 2022

Written by

Airwars Staff

Airwars joins partners in publishing guidance to the US Department of Defense (DoD), ahead of its own civilian harm review

Recommendations published today urge the Department of Defense to revise its assessment and investigation processes, including through practical steps such as routinely engaging with civil society to ensure that civilian harm policies are informed by civilians affected by US and partnered actions, and casualties are recorded and tracked through transparent processes that are fit for purpose.

Airwars joined Amnesty International USA, CARE, Center for Civilians in Conflict (CIVIC), Human Rights Watch, Humanity & Inclusion, InterAction, Norwegian Refugee Council, Oxfam America, and PAX in preparing and publishing the recommendations.

Read the full list of recommendations here.

To date, serious concerns with US civilian harm policies undermine effective routes to accountability for affected populations. These concerns have been raised by civil society and in recent Pulitzer-prize winning investigations in the New York Times.

While the US reform process is intended to be forward-looking, significant questions still remain about civilians harmed in US and partnered operations over the past two decades – not least in the war against the Islamic State. Overall, the US-led Coalition has conceded killing at least 1,437 civilians in the war against ISIS – while Airwars believes the likely tally could be significantly higher; with between 8,192 and 13,243 civilian deaths recorded in the Airwars archive.

▲ President Joe Biden holds a meeting with military and civilian defense leadership, including Secretary of Defense Lloyd J. Austin III, April 2022 (Image via DoD)